The "Skandal der Philosophie": Kant, Heidegger, and Brunetiere

The "Skandal der Philosophie": Kant, Heidegger, and Brunetiere

In Sein und Zeit, §43 Heidegger writes this about Kant:

Kant nennt es “einen Skandal der Philosophie und allgemeinen Menschenvernunft,” daß der zwingende und jede Skepsis niederschlagende Beweis für das “Dasein der Dinge außer uns” immer noch fehle.

But in Heidegger’s view:

Der ”Skandal der Philosophie” besteht nicht darin, daß dieser Beweis bislang noch aussteht, sondern darin, daß solche Beweise immer wieder erwartet und versucht werden.

Let’s call the “problem of the external world” PEW for short. For the most part I agree with what Heidegger says about PEW in this statement. I don’t agree with his way of dissolving PEW later in §§43-44 . But that is a discussion for another post.

Sein und Zeit is not the first place that Heidegger discusses PEW. When he was still a Catholic Neo-neo-scholastic (to borrow John van Buren’s term) in 1912 he published an article in the Philosophisches Jahrbuch der Görresgesellschaft with the title “Das Realitätsproblem in der modernen Philosophie” and talks about PEW there too. 

But in this post I don’t really want to get into Heidegger’s approach to PEW. What I want to do is comment very briefly on these priceless lines of Ferdinand Brunetière that Heidegger quotes at the beginning of the 1912 article:

Je voudrais bien sa voir, quel est Ie malade ou Ie mauvais plaisant, et je devrais dire Ie fou, qui s'est avisé le premier de mettre en doute Ia réalité du monde extérieur, et d'en faire une question pour Ies philosophes. Car Ia question a-t-elle meme un sens?

I am tempted to think that this is all that ever needs to be said about PEW.

I don’t know if Gilson knew of these words of Brunetière, I’ll have to check. I don’t recall him ever citing them. But they really seem to sum up perfectly Gilson’s whole attitude toward PEW in “Le rèalisme mèthodique.”